Dr Martin Rundkvist

Visiting Research Fellow

Empirical archaeology, plainly spoken and open to all, is what this Swede is about.




At an early age, my professional fate was sealed by Star Wars and J.R.R. Tolkien. I was either going to the stars (astronomy) or off to wrest the secrets of a misty past out of the Balrog's grasp (archaeology). It turned out that archaeology allowed undergrads to go straight into the field and museum stores, while astronomy forced them to do a year of maths and physics first. I chose archaeology and I still love it.

Since 1994 I have focused on researching the first millennium AD in Scandinavia. I completed my PhD in 2003 at the University of Stockholm, I am Managing Editor of one of Scandinavian archaeology's main academic journals, Fornvännen. In the evenings, I keep one of the Web's Top-5 archaeology blogs, Aardvarchaeology. 


I am an empirically minded scholar focusing on small finds and fieldwork in the study of rural Scandinavia. My two-volume PhD thesis focused on the largest prehistoric cemetery of the island-province of Gotland, dating from about AD 1 to 1100. The first volume was a detailed catalogue of graves.

The second volume presented a seriation chronology for the Migration Period. Volume 2 also included an analysis of social symbolism in the grave goods and a study of the mortuary variability including patterns in the treatment of the dead according to their gender, status and the influence of religious conversion to Christianity. All these studies employed multivariate statistics.

After completing my doctoral studies, I first toured the museums of Scandinavia to write about two groups of Merovingian Period brooches for the Uppåkra project at the University of Lund. Then I turned my attention to the political geography and aristocratic manor sites of Östergötland in the first millennium AD.

Fieldwork took place from 2003 to 2008, involving a group of skilful amateur metal detectorists, Dr. Howard Williams and many of his students. Together we have metal detected seventeen likely sites, excavated a 9th-century boat burial and radiocarbon-dated a 9th-century large burial mound.

Finally, having identified the province's richest 6th-century settlement site so far, we stripped a thousand square metres of plough soil from it and found an early Iron Age settlement. A book reporting on this project is scheduled for publication in 2010, provisionally titled Mead-halls of the Eastern Geats.

Other projects of mine have treated Bronze Age burnt mounds, a Neolithic shore site found beneath the cemetery I wrote my thesis about, Migration Period gold bracteates and a 17th century naval harbour. A forthcoming project will treat the landscape situation of Bronze Age wetland sacrificial sites around Lake Mälaren in central Sweden. I feel at home in museum stores and will happily dig anything except clearance cairns.

Published work


  • 2003. Barshalder 1. A cemetery in Grötlingbo and Fide parishes, Gotland, Sweden, c. AD 1-1100. Excavations and finds 1826-1971. Stockholm Archaeological Reports 40. Institutionen för arkeologi, Stockholms Universitet. ISBN 91-631-3530-2. [251 pp.]
  • 2003. Barshalder 2. Studies of Late Iron Age Gotland. Stockholms Universitet. ISBN 91-631-3732-1. [101 pp.]
  • 2004. Barshalder 3. Rojrhage in Grötlingbo. A multi-component Neolithic shore site on Gotland. Martin Rundkvist,
  • Christian Lindqvist & Karl Thorsberg. Stockholm Archaeological Reports 41. Institutionen för arkeologi, Stockholms universitet. [35 pp.]
  • Manuscript 2009. Mead-halls of the Eastern Geats. Elite Settlements and Political Geography AD 375-1000 in Östergötland, Sweden.

Edited Books

  • 1999. Grave Matters. Eight studies of First Millennium AD burials in Crimea, England and southern Scandinavia. Papers from a session held at the European Association of Archaeologists Fourth Annual Meeting in Göteborg 1998. BAR International Series 781. Oxford. ISBN 1-84171-001-6. [110 pp.]
  • 2002. Tempelvägen. Rapport från Arkeologikonsult 2002:2. Delundersökning av Åbygravfältet i Västerhaninge. Lindsay Lloyd-Smith et al. Upplands-Väsby. [263 pp.]
  • 2002. [Main author and editor] Norrortsleden. Sköldnora, Fornboda och Stora Alby. Arkeologisk förundersökning. Raä 87:1-3, 90, 91:1, 91:4-5, 126, 131:2, 135:1-3, 265, 271, 272, 274, 275. Fresta socken, Uppland. Martin Rundkvist et al. Rapport från Arkeologikonsult 2002:1059. Upplands-Väsby. [104 pp.]
  • 2007. Scholarly Journals Between the Past and the Future. The Fornvännen Centenary Round-Table Seminar. Stockholm, 21 April 2006. KVHAA Conferences 65. Stockholm. ISBN 91-7402-368-3. [110 pp.]

Chapters in Books

  • 1996. Lägesrapport från Barshalder. Aktuell Arkeologi V. Red Anna Maria Renck & Eva Stensköld. Stockholm Archaeological Reports 30. Institutionen för arkeologi, Stockholms Universitet. [12 pp.]
  • 1999. Humility and irreverence. Two types of seminar paper titles. Han Hon Den Det. Att integrera genus och kön i arkeologi. Red Caesar, Gustin, Iregren, Petersson, Rudebeck, Räf & Ströbeck. Institutionen för arkeologi, Lunds Universitet. [3 pp.]
  • 2000. Den skandinaviska aristokratin under folkvandringstiden och vendeltiden och dess kontinentala kontakter. Arkeologi i Norden vol 2. Red Göran Burenhult. Stockholm. [6 pp.]
  • 2001. Late Viking Period pagan burial in Gotland: the symbolic code. Material, virtual and temporal compositions. On the relationship between objects. Red Dragos Gheorghiu. BAR International Series 953. Oxford. [6 pp.]
  • 2001. Knoppringar och vulstringar än en gång. Magnus, B. et al (ed.). Vi får tacka Lamm. SHM Studies 10. Stockholm. [10 pp.]
  • 2002. Artefaktfynden: typologi, fyndkombinationer och dateringar. Lindsay Lloyd-Smith et al. Tempelvägen. Rapport från Arkeologikonsult 2002:2. Delundersökning av Åbygravfältet i Västerhaninge. Upplands-Väsby. [9 pp.]
  • 2003. Harris bland gotländska järnåldersgravar. Ed. Ann Bodilsen, Jesper Hjermind & Mette Iversen. Stratigrafiens mangfoldigheder. 4 Nordiske Stratigrafimøde. Viborg Middelalderseminar 2. Viborg Stiftsmuseum. [13 pp.]
  • 2003. Snake brooches of south Scandinavia. Ørsnes types L1, L2, J and H3. Ed. Birgitta Hårdh. Fler fynd i centrum. Materialstudier i och kring Uppåkra. Uppåkrastudier 9. Acta Archaeologica Lundensia, series in octavo 45. Department of Archaeology, University of Lund. [25 pp.]
  • 2007. Early Medieval burial studies in Scandinavia 1994-2003. Ed. Semple & Williams. Early Medieval mortuary practices. Anglo-Saxon Studies in Archaeology & History 14. Oxbow books. Oxford. [9 pp.]
  • 2009. Djurhamn. Arkeologiska provundersökningar 2008 vid Djurhamn, Värmdö kommun, Uppland . Rapport 2008:33. Stockholms läns museum. [27 pp.]
  • 2009. Landarkeologi vid Djurhamn 2007-2008. Schoerner, K. (ed.). Skärgård och örlog. Nedslag i Stockholms skärgårds tidiga historia. KVHAA Konferenser 71. Stockholm. [10 pp.]
  • In press. Domed oblong brooches of Vendel Period Scandinavia. Ørsnes types N & O and similar brooches, including transitional types surviving into the Early Viking Period. Hårdh, B. (ed.). Uppåkrastudier 11. Lund.
  • In press. Accessibility and Vulnerability - Maritime Defence and Political Allegiance on the Vikbolandet Peninsula, Östergötland, Sweden. Barrett, J. (ed.). Maritime Societies of the Viking and Medieval World. York.

Journal Articles

  • 1994. Skärvstenshögar med gravgömmor i östligaste Mälarområdet. Fornvännen 1994:2. KVHAA. Stockholm. [7 pp.]
  • 1995. Kampen för "teoretisk korrekthet" inom arkeologin. Fornvännen 1995:4. KVHAA. Stockholm. [4 pp.]
  • 1996. Järnålderns ringamuletter med knoppar eller vulster. Fornvännen 1996:1. KVHAA. Stockholm. [13 pp.]
  • 1996. Två uppsättningar seldonsbeslag från Barshalder och en vendeltida måttenhet. Tor 1996. Societas Archaeologica Upsaliensis. Uppsala. [14 pp.]
  • 1996. Fruktlöst sökande efter hamnlämningar i Grötingbo och Fide. Gotländskt Arkiv 1996. Föreningen Gotlands Fornvänner. Visby. [1 p.]
  • 1997. The struggle for theoretical correctness in Swedish archaeology. The European Archaeologist 8, winter
  • 1997. The European Association of Archaeologists. London. [3 pp.]
  • 1997. Två järnåldersgravar i Fide. Gotländskt Arkiv 1997. Föreningen Gotlands Fornvänner. Visby. [2 pp.]
  • 1998. Fornvännens innehåll och skribenter 1956-1995. Svensk antikvarisk verksamhet speglad i Tidskrift för Svensk Antikvarisk Forskning. Fornvännen 1997:3-4. KVHAA. Stockholm. [6 pp.]
  • 1998. Viking Period cemeteries at Fidenäs, Gotland. Viking Heritage Newsletter 3. Viking Heritage. Visby. [3 pp.]
  • 2003. A Kragehul type lance head from a Middle Vendel Period grave in Stockholm. Fornvännen 2003:1. KVHAA. Stockholm. [3 pp.]
  • 2003. Baggensstäket under vikingatiden. Nackaboken 39 (2003). Biblioteks- och kulturnämnden i Nacka kommun. [10 pp.]
  • 2004. D bracteate designs on the back side of a relief brooch from Hällan, Jättendal parish, Hälsingland. Fornvännen 2004:3. KVHAA. Stockholm. [6 pp.]
  • 2005. Arkeologer tittar på gamla saker för att ta reda på hur det var att leva för länge sedan. META, medeltidsarkeologisk tidskrift 2005:1. Lund. [7 pp.]
  • 2005. Björnen i Ägget. En vapengrav i Ed socken, Uppland, och vendeltidens vapen med djurfiguriner. Jan Peder Lamm & Martin Rundkvist. Fornvännen 2005:2. KVHAA. Stockholm. [13 pp.]
  • 2005. Fisksätra före höghusen. Nackaboken 41 (2005). Biblioteks- och kulturnämnden i Nacka kommun. [14 pp.]
  • 2007. Notes on Axboe's and Malmer's gold bracteate chronologies. Fornvännen 2006:5. KVHAA. Stockholm. [8 pp.]
  • 2007. Östergötland's first gold foil figure die found at Sättuna in Kaga parish. Fornvännen 2007:2. KVHAA. Stockholm. [4 pp.]
  • 2008. Copper alloy casting at Skamby in Kuddby parish, Östergötland. Martin Rundkvist, Ole Stilborg & Howard Williams. Fornvännen 2007:4. KVHAA. Stockholm. [3 pp.]
  • 2008. För en liberalisering av de svenska metallsökarreglerna. Fornvännen 2008:2. KVHAA. Stockholm. [5 pp.]
  • 2008. A Viking boat grave with amber gaming pieces excavated at Skamby, Östergötland, Sweden. Martin Rundkvist & Howard Williams. Medieval Archaeology 52 (2008). London. [34 pp.]
  • 2009. Senromartida guldring funnen vid Tuna i Östra Husby på Vikbolandet. Tim Olsson & Martin Rundkvist. Fornvännen 2008:4. KVHAA. Stockholm.
  • 2009. Ägonamn och järnåldersarkeologi. Tre landskapshistoriska nedslag norr om Mälaren. Martin Rundkvist & Per Vikstrand. Ortnamnssällskapets i Uppsala årsskrift 2008.
  • In press. Ålands tidiga spännbucklor. Modesmycken från sena vendeltiden och tidiga vikingatiden. Finskt Museum. Museiverket. Helsingfors.

Popular Articles

  • 2004. Religionsskifte utan brådska - på Gotland tog det 100 år. Populär Arkeologi 2004:1. Lärbro. [3 pp.]
  • 2006. Östergötlands första obrända båtgrav. Populär Arkeologi 2006:1. Lärbro. [3 pp.]
  • 2006. Nutidens grottfolk kan spåra forntidens. Grottan 2006:1. Sveriges Speleolog-Förbund. Västerås. [5 pp.]
  • 2007. The Field-Archaeological Paradox. Ed. Bora Zivkovic. The open laboratory: the best writing on science blogs 2006. Chapel Hill, NC.
  • 2007. Vikingatida båtliv i Nacka. Meddelanden från Saltsjöbadens hembygdsförening 26. Saltsjöbaden. [4 pp.]
  • 2007. Riksantikvarieämbetets vurpa vid Ales stenar. Folkvett 2007:3. Föreningen Vetenskap och Folkbildning. Stockholm. [10 pp.]
  • 2008. Your folks, my folks in Prehistory. Ed. Reed A. Cartwright. The open laboratory: the best writing on science blogs 2007. Chapel Hill, NC.
  • 2008. Why I Do Science: On Digging Up What Gets Forgotten. Seed Magazine May/June 2008. New York. [1 p.]
  • 2008. Kammargravfältet vid Danmarksby. Sveaaristokrater från en bister guldålder. Martin Rundkvist & Annika Westerholm. Årsboken Uppland 2008. Upplandsmuseet. [26 pp.]
  • 2009. Vår yngsta fornlämning. Saltsjöbladet april 2009. Saltsjöbaden. [1 p.]
  • 2009. Krönika om sin tids Arlanda. Ett svärd, ett kungarike... Lanternan 2009:1. Djurhamn. [1 p.]
  • 2009. Pirater på Baggensfjärden. Saltsjöbladet augusti 2009. Saltsjöbaden. [1 p.]